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Voto obligatorio versus voto voluntario

10/05/2021

Desde 2012 rige en Chile la inscripción automática y el voto voluntario (modificado constitucionalmente el 2009). Esto puso a Chile en la tónica de democracias en el mundo que han ido consagrando el voto voluntario. En efecto, de acuerdo a un informe preparado por el PNUD en 2017, solo un 13% de los países tiene un sistema de voto obligatorio y el 87% consagra uno voluntario. Sin perjuicio de que los niveles de participación en los países son variados, en general se observa una tendencia mundial a la baja. La experiencia chilena, en especial, muestra una marcada baja en la participación que, para algunos, se acentuó con la incorporación del voto voluntario. Por ejemplo, de acuerdo a los datos del SERVEL, en las elecciones presidenciales de 1989 la proporción de mayores de 18 años que participó fue de un 87%, mientras que en las elecciones presidenciales de 2017 fue de un 49%.

La baja en la participación ciudadana en procesos electorales genera múltiples riesgos y problemas para los sistemas políticos democráticos.

Sin perjuicio de que la disminución en la participación es un fenómeno multicausal, parece haber consenso en que el voto voluntario contribuye de manera importante a este fenómeno.

La baja en la participación ciudadana en procesos electorales genera múltiples riesgos y problemas para los sistemas políticos democráticos. Para afrontarlos, algunas voces han propuesto volver al voto obligatorio, mientras que otras afirman que la solución no pasa por obligar a los y las ciudadanas a votar. La pregunta importante a resolver políticamente, por lo tanto, es si hay un interés general asociado al acto de votar o, en cambio, este acto responde al puro interés particular de cada ciudadano o ciudadana. Poder obligar a votar depende de esa definición. Por lo mismo, debatir la adopción del voto obligatorio o mantener el voluntario será una cuestión central durante la convención constituyente.

Si te interesa saber más sobre las implicancias de uno u otro mecanismo y cuál es la experiencia chilena y comparada al respecto, revisa el informe del PNUD acá. También revisa la interesante historia electoral chilena en este sitio preparado por la Biblioteca Nacional acá.

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